Un ‘escudo’ de microbios

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21/06/2018

Un ‘escudo’ de microbios

CosmoCaixa acoge el 21 i 22 de junio la cuarta edición de 'The Barcelona Debates on the Human Microbiome. From microbes to medicines', en la que expertos internacionales debaten sobre el papel cada vez más relevante del microbioma intestinal en nuestra salud.

El sistema inmunitario es el encargado de protegernos contra los microorganismos que nos rodean. Está continuamente en guardia y, si él falla, nos hallamos indefensos ante bacterias, hongos, virus o cualquier otro patógeno. Sin embargo, no todos los microorganismos son nocivos. Hace unos años que la ciencia profundiza en la investigación sobre el microbioma, el conjunto de microorganismos que habitan nuestro cuerpo y que conforman nuestro segundo escudo protector. Publicaciones recientes destacan, por ejemplo, el importante rol que juegan las bacterias de nuestro intestino a la hora de modular la respuesta de nuestro cuerpo a las terapias contra el cáncer o la toxicidad de los tratamientos. Este es uno de los puntos que trata la cuarta edición de las jornadas The Barcelona Debates on the Human Microbiome. From microbes to Medicines, que tienen lugar el 21 y 22 de junio en CosmoCaixa.

El debate está organizado por el Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa, con la colaboración del Instituto de Investigación Vall d’Hebron (VHIR), el Instituto de Investigación Biomédica de Girona Dr. Josep Trueta, la Universitat de Vic-Universitat Central de Catalunya, el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas y el Hospital Universitario Germans Trias i Pujol. Además, cuenta con el patrocinio de la Obra Social “la Caixa”, MSD y el Hotel Mandarin Oriental, con el soporte logístico de FLS-Science.

 

Nuestro ‘segundo genoma’

Por cada célula humana que hay en nuestro cuerpo, hay al menos uno o dos microorganismos. “Esto implica que el concepto de individuo debe modificarse porque no sólo tenemos los genes que nos corresponden como mamíferos, sino que hay que añadir todos los genotipos de los microbios que tenemos. De hecho, la mayoría de información genética que llevamos en nuestro cuerpo es en realidad información procedente de esta comunidad de microbios”, explica el Dr. Roger Paredes, investigador principal del grupo de Genómica Microbiana de IrsiCaixa y líder científico del congreso, junto con el Dr. Bonaventura Clotet, director de IrsiCaixa y de la Cátedra del Sida y Enfermedades Relacionadas de la UVic, y el Dr. Francisco Guarner, investigador del grupo de Fisiología y Fisiopatología Digestiva del VHIR. 

Microbioma y cáncer

En el caso de los trasplantes de células madre de un donante para tratar leucemias y otras enfermedades hematológicas, se ha observado que los pacientes con una menor diversidad de bacterias en su microbiota en el momento del trasplante presentaban un índice de mortalidad más elevado, comparados con aquellos que tenían más diversidad. Además, algunos estudios han detectado que la proliferación de determinadas bacterias se asociaba con una disminución de la mortalidad en los casos en los que el trasplante causaba la enfermedad injerto contra huésped (EICH), en la que las células madre del donante atacan el receptor. Actualmente, hay ensayos clínicos en marcha para intentar disminuir el riesgo de EICH mediante la intervención de la microbiota a través de la dieta y/o los trasplantes fecales.

En el campo de las inmunoterapias contra el cáncer, algunos estudios apuntan que tomar antibióticos que afecten a la microbiota previamente al tratamiento puede disminuir la eficacia de éste. También se están destinando muchos esfuerzos a tratar de identificar en la microbiota marcadores de predicción de resistencia y de respuesta a los tratamientos.

Este es uno de los puntos que tratan en el congreso Conrad Rauber, del centro Gustave Roussy (Francia), y Mani Arumugam, de la University of Copenhagen. Ambos hablan sobre el papel de la microbiota en la respuesta a las inmunoterapias contra el cáncer y sobre el estudio de la composición de la microbiota como marcador de progresión del cáncer de colon, respectivamente.

 

Hacia una medicina de precisión

Por todo ello, la relación de la especie humana con los microorganismos no deja de ser paradójica. “Los microbios siempre se han visto como enemigos, y en parte lo son. Pero es un mundo enorme formado por millones de especies, de las que sólo unas pocas son patógenos. La relación que hasta ahora teníamos con ellos era patogénica, y así los estudiábamos, pero en realidad la inmensa mayoría de estas relaciones son beneficiosas”, razona Ricard Guerrero, Catedrático Emérito de Microbiología de la Universidad de Barcelona, que realiza la ponencia inaugural del congreso, titulada Living in a microbial world.

Todo esto convierte al microbioma en un campo muy amplio y transversal, que se debe contemplar como una parte del ecosistema que nos rodea y con el que nos relacionamos, con el objetivo de conseguir sacar el máximo provecho de esta relación. “A medida que avanzamos hacia una medicina más precisa y personalizada, se hace más esencial incrementar el conocimiento en el campo del microbioma y su modulación”, afirma Guarner.

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